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James Clough: Insegne italiane/ 1

Lazy Dog sta riproponendo tutti gli articoli in cui James Clough parla delle insegne italiane per Robinson – la Repubblica. Questi testi estendono la sua ricerca ventennale pubblicata nel volume L’Italia insegna, attraverso la quale attraversa con attenzione e competenza l’affascinante disciplina della storia della calligrafia e della tipografia. La nobile arte delle insegne ha oggi una voce esperta e appassionata che desidera trasmettere al mondo l’importanza di questa disciplina.

Torrefazione Caffè

Per mostrare meglio le lettere, facciamo vedere solo una parte dell’insegna di questa storica bottega modenese. La parola “Caffè” è sufficiente per poter apprezzare l’andatura allegra e accattivante di quel corsivo, che rimane uguale anche per la parola che manca, “Torrefazione”. Oggi nelle scuole l’insegnamento della scrittura a mano langue e sempre meno giovani sono in grado di scrivere bene.

Nessuno, a eccezione dei calligrafi – una tribù che raccoglie sempre più seguaci d’ogni età –, saprebbe mai esibire un corsivo con un ritmo ondeggiante come questo. Sebbene queste lettere siano disegnate e non scritte, risultano assolutamente spontanee per gesto e freschezza. Sono sottili e  filiformi, ma la loro delicatezza è ampiamente rinforzata dal filetto nero che le circonda e, ancora di più, dalla singolare scelta delle profonde ombre rosse. 

Questa immagine raffigura un'nsegna a Modena: "Caffè"
Foto: Bunker

La titolare, signora Alessandra Pedrazzi, racconta che il negozio è stato aperto nel 1904 e che suo padre lo acquistò nel 1968. L’insegna risale alla metà degli anni Cinquanta e, come almeno altre due che esistono ancora nel Modenese, è firmata Vetreria Marisaldi Modena.

Città: Modena
Indirizzo: Via Albinelli 9
Tecnica: pittura su vetro
Scritta: corsivo filettato e ombreggiato
Anno: 1955 circa

Pubblicato originariamente su Robinson («la Repubblica») il 15 maggio 2017.
Per gentile concessione di James Clough.


James Clough studia le insegne italiane e la storia della tipografia, ha pubblicato diversi libri sull’argomento ed è un calligrafo e studioso londinese. Qui la sua Bio.

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